Views from Latin America & the Caribbean on an updated CHS

22 August 2023

by Aydée Marín Pallares, CHS Revision Steering Committee member & Philip Taminga CHS Revision Manager

Una versión en español de este blog está disponible a continuación.

We recently had the privilege of leading and facilitating a CHS Revision consultation exercise in Colombia, a regional workshop in Panama and a Spanish language webinar for the Latin America and Caribbean region. Supported by the important contribution of the Spanish Government’s Cooperation Agency (AECID), these events allowed crisis-affected people and organisations across the region to discuss proposed updates to the Core Humanitarian Standard on Quality & Accountability (CHS).

CHS seen as a tool for respect and dignity

In Colombia, we heard from more than 60 people in situations of crisis and vulnerability, including Venezuela migrants in a temporary shelter run by the Colombian Red Cross and the International Organization for Migration (IOM); a community group supported by Iglesía Evangelica Luterana de Colombia (IELCO – a member of ACT Alliance) as well as youth and adolescent leaders supported by Save the Children Colombia.

People supported by IELCO feedback on proposed changes to the CHS. Credit CHS Alliance.

Community members found the ideas behind the CHS quick to understand and felt that it could help them advocate for better quality, more effective and accountable support and services.  All participants expressed the need for more people to know about the CHS, especially around Commitment 1: “If people know their rights, they have the opportunity to defend those rights,” in the words of one youth leader. In another focus group session, one participant told us: “I have learned today that access to support and assistance is a right – not charity – and should be available without discrimination because of where you come from”.

Participants saw a real value in the CHS in terms of ensuring interactions with aid workers were based on trust and respect, in line with Commitment 8: “We want to be treated with respect and dignity, and it is hard to need to ask for assistance” said one.

People being supported by the Colombian Red Cross and the IOM share their views on updating the CHS. Credit IOM.

In our interviews with representatives of different aid organisations working in Colombia, we heard a very similar level of support for the updated draft of the CHS. “The reformulation of the CHS is very clear and understandable, and not too complex or technical. It would be very useful for our branch volunteers and our work with communities” remarked a senior Colombian Red Cross representative.  This was echoed by the Programme Director of IELCO. “As a faith-based organisation working directly with communities, the CHS has been useful for us to orient our work. The new draft is very simple and will be easy to understand for our congregations as it helps provide a clear ethical framework for our work”.

The draft text was also presented and discussed with other community-based organisations, national and international NGOs, UN agencies and donor governments, to overwhelmingly positive responses. Many saw the revised text as particularly relevant to the Colombia context. “The focus on support to local actors and initiatives is exactly what we are trying to do here” said a donor representative. Others remarked that the CHS could be a useful framework to use to guide and orient the UN OCHA’s Flagship Initiative in Colombia.

Building a strong CHS community

Shortly after the Colombia case study, we brought together over 60 representatives from across the region and from different organisations to review and validate the revised draft text of the CHS in Panama City. We also held a CHS Revision webinar discussion, with about 40 participants from across the region. At both gatherings, we were impressed by the level of support for the CHS and the genuine interest in using it as a common framework for quality and accountability in the region. More than 150 comments and suggestions were received on how to improve the proposed updated CHS.

Humanitarian workers discuss updates to the CHS in Panama City. Credit SINAPROC.

What was particularly encouraging was the fact that representatives from government civil protection and disaster risk reduction agencies shared examples of how the many elements of the CHS are already integrated into national policies and procedures, and the interest to continue to work towards integrating the CHS into their working approaches. “We need to work closely with governments, public services and civil society and aid organisations to reduce risks. The CHS is a good framework for this, but we need to recognise the importance of governments as the ultimate guarantor of quality and accountability,” said one government representative.

As in Colombia, participants consistently highlighted the need for greater dissemination of CHS, remarking that there is a widespread lack of awareness of the Standard. Participants called for more efforts to develop tools, guidance and support in Spanish, and adapted to the specific cultural and operational context of the region.  The revision consultation was seen as an important first step in building a strong and sustainable community that can champion awareness and uptake of the updated CHS in the future.

Community consultations in Ethiopia, Kenya and Bangladesh will be taking place before the end of September. Discussions with communities have been held Lebanon, Colombia, Niger and Jordan.

There’s still time to share your views on the proposed updates to the Standard and whether you can stand behind the strengthened CHS Commitments:

  • Join with others for a lively conversation at one of our remaining regional consultation workshops in Nairobi or Bangkok.
  • Complete an online survey by 15 September to share your feedback on the proposed changes. Available in English, French, Spanish and Arabic.

Find out more about an updated CHS

La CHS actualizada – miradas desde América Latina y el Caribe

22 de agosto 2023

por Aydée Marín Pallares, miembro del Comité Directivo de Revisión de la CHS y Philip Taminga Gerente de Revisión de la CHS

Recientemente tuvimos el privilegio de liderar y facilitar un ejercicio de consulta de Revisión de la CHS en Colombia, un taller regional en Panamá y un seminario web en español para la región de América Latina y el Caribe. Con el apoyo y la importante contribución de la Agencia de Cooperación del Gobierno de España (AECID), estos eventos permitieron a personas afectadas por crisis y a organizaciones humanitarias en la región, discutir la propuesta para la actualización de la Norma Humanitaria Esencial sobre Calidad y Rendición de Cuentas (CHS).

La CHS vista como una herramienta para el respeto y la dignidad

En Colombia, escuchamos a más de 60 personas en situaciones de crisis y vulnerabilidad, incluidos migrantes venezolanos en un albergue temporal administrado por la Cruz Roja Colombiana y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM); a un grupo comunitario apoyado por la Iglesia Evangélica Luterana de Colombia (IELCO – miembro de ACT Alianza) así como a líderes jóvenes y adolescentes apoyados por Save the Children Colombia.

Personas apoyadas por IELCO opinan sobre los cambios propuestos a la CHS. Crédito Alianza CHS.

Representantes de la comunidad expresaron haber entendido rápidamente las ideas detrás de los compromisos de la CHS y consideraron que podrían ayudarlos a abogar por un apoyo y servicios de mejor calidad, más eficientes y responsables. La mayoría de los participantes identificaron la necesidad de que más personas conozcan la CHS, especialmente en torno al Compromiso 1: “Si las personas conocen sus derechos, tienen la oportunidad de defenderlos”, en palabras de un líder juvenil. En otra sesión de grupo focal, un participante nos dijo: “Hoy he aprendido que el acceso al apoyo y la asistencia es un derecho, no caridad. Y que, debe estar disponible para todos, sin discriminación por el lugar de donde provienes”.

Los participantes vieron un valor real en la CHS en términos de garantizar que las interacciones con los trabajadores humanitarios se basen en la confianza y el respeto, en línea con el Compromiso 8: “Queremos que se nos traten con respeto y dignidad, y es difícil pedir ayuda”. dijo uno.

Personas apoyadas por la Cruz Roja Colombiana y la OIM comparten sus puntos de vista sobre la actualización de la CHS. Crédito OIM.

En nuestras entrevistas con representantes de diferentes organizaciones de ayuda humanitaria que trabajan en Colombia, escuchamos un nivel de apoyo muy similar al borrador actualizado de la CHS. “La reformulación de la CHS es muy clara y comprensible, no es demasiado compleja ni técnica. Sería muy útil para los voluntarios y nuestros socios en el trabajo con las comunidades”, comentó un alto representante de la Cruz Roja Colombiana. En la misma línea se expresó la directora de Programas de IELCO. “Como organización basada en la fe que trabaja directamente con las comunidades, la CHS nos ha sido útil para orientar nuestro trabajo. El nuevo borrador es muy simple y será fácil de entender para nuestras co partes, ya que ayuda a proporcionar un marco ético claro para nuestro trabajo”.

El borrador del texto también fue presentado y discutido con otras organizaciones comunitarias, ONG nacionales e internacionales, agencias de la ONU y gobiernos donantes, con respuestas altamente positivas. Muchos vieron el texto revisado como particularmente relevante para el contexto de Colombia. “El enfoque en el apoyo a actores e iniciativas locales es exactamente lo que estamos tratando de hacer aquí”, dijo un representante de los donantes. Otros comentaron que la CHS podría ser un marco útil para guiar y orientar la iniciativa emblemática de OCHA en Colombia.

Construyendo una comunidad fuerte de CHS

Poco después del estudio de caso de Colombia, realizamos el Taller Regional en la ciudad de Panamá, a la cual asistieron más de 60 representantes de diferentes organizaciones para revisar y validar el borrador revisado de la CHS. Con el mismo propósito llevamos a cabo un seminario web al cual asistieron unos 40 participantes de la región. En ambas reuniones, nos impresionó el nivel de apoyo a la CHS y el interés genuino en utilizarla como un marco común para la calidad y la rendición de cuentas en la región. Se recibieron más de 150 comentarios y sugerencias sobre cómo mejorar la propuesta presentada.

Trabajadores humanitarios discuten las actualizaciones de la CHS en Ciudad de Panamá. Crédito SINAPROC.

Lo que fue particularmente alentador fue el hecho de que los representantes de las agencias gubernamentales de protección civil y reducción del riesgo de desastres compartieron ejemplos de cómo muchos elementos de la CHS ya están integrados en las políticas y procedimientos nacionales, y expresaron su interés de continuar trabajando para integrar la CHS en sus enfoques de trabajo. “Necesitamos trabajar en estrecha colaboración con los gobiernos, los servicios públicos y la sociedad civil y las organizaciones de ayuda para reducir los riesgos. La CHS es un buen marco para esto, sin desconocer que los gobiernos son los garantes de la calidad y la rendición de cuentas”, dijo un representante del gobierno.

Al igual que en Colombia, los participantes destacaron constantemente la necesidad de una mayor difusión de CHS, y señalaron que existe un desconocimiento generalizado de la Norma. Los participantes pidieron más esfuerzos para desarrollar herramientas, orientación y apoyo en español, y adaptados al contexto cultural y operativo específico de la región. La consulta de revisión fue vista como un primer paso importante en la construcción de una comunidad fuerte y sostenible que pueda impulsar en el futuro la conciencia y la aceptación de la CHS actualizada.

Todavía hay tiempo para compartir sus puntos de vista sobre las actualizaciones propuestas a la CHS y, si puede, respaldar los Compromisos fortalecidos:

Únase a otros para una conversación animada en uno de nuestros talleres de consulta regionales restantes en Nairobi o Bangkok.

Complete una encuesta en línea antes del 15 de septiembre para compartir sus comentarios sobre los cambios propuestos. Disponible en inglés, francés, español y árabe.

Más información sobre una CHS actualizado